F35-B.jpgAvant la fin de la décennie, le F-35B, Lightning II, équipera les porte-avions de la Royal Navy. Le premier exemplaire de cet appareil STOVL (short take off and vertical landing) de cinquième génération, voué aux essais et aux premiers développements opérationnels, a été réceptionné en juillet 2012 par la Grande Bretagne. Une petite équipe de la Royal Navy, ingénieurs et pilotes, travaille sur le développement et les tests de cet appareil à Pax River aux États-Unis. Il devrait commencer ses premiers vols sur le pont du HMS Queen Elizabeth (en cours de construction et livré en 2016) en 2018… atterrissage vertical et décollage sur tremplin, comme le bon vieux Harrier. Pour mémoire la RAF disposera de la version classique, le F-35A.

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